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GIMNASIO BUNKAI - Karate (Pola de Laviana)

HISTORIA DEL KARATE-DO SHOTOKAN

INTRODUCCIÓN

Lamentablemente la historia del Karate-do está sumergida en leyendas, desinformaciones e inconsistencias. Esto se debe a que en el pasado fue transmitida de maestro a alumno de forma oral y muy restringida. Las Artes Marciales se consideran disciplinas milenarias. No obstante, el arte del Karate-do no llegó a Japón hasta el reciente siglo XX, y estudiar su anterior evolución y desarrollo no es estudiar su historia, sino su prehistoria, ya que documentos escritos anteriores a esta época son prácticamente inexistentes.

Actualmente existen infinidad de textos sobre Karate-do. Sin embargo, muchos autores fracasan en su intento de dejar reflejados los acontencimientos históricos, ofreciendo a menudo datos imprecisos e incoherentes. Por esta razón estudiar la historia del Karate-do resulta muchas veces frustrante, ya que las fuentes en la mayoría de los casos no sólo se limitan a reproducir información ajena e indocumentada sino que además aportan sus propios errores e inexactitudes. En este contexto resulta fácil encontrar gran cantidad de información, pero es escasa aquella que es realmente fidedigna. Los mismos datos son repetidos una y otra vez sin que prácticamente nadie se pregunte si pueden ser ciertos o no, y de esta forma únicamente consiguen aportar confusión y valor de verdad a aserciones que nunca lo fueron.

Todo lo que se lea sobre la historia del Karate-do debe hacerse con cautela, ya que en contadas ocasiones podrá considerarse una verdad irrefutable. No obstante, la información contenida en este artículo pretenderá ser lo más fiable y contrastada posible dentro de las limitaciones.

Si prestamos atención, podemos ser capaces de discernir los hechos y poco a poco formarnos una clara idea de qué fue lo que realmente sucedió y cuál ha sido el camino recorrido por "el arte de la mano vacía" desde sus inicios hasta nuestros días.

LOS ORÍGENES: INDIA Y CHINA

Se hallan indicios de técnicas de lucha sin armas prácticamente en todas las culturas y tiempos, pero es en oriente donde florecieron de una manera especial.

Las artes de combate de China pueden remontarse al siglo VI d.C., y su origen se ubica en la India, donde se desarrolló un sistema de defensa sin armas, partiendo de la observación de los movimientos de los animales y su forma natural de defensa. Puestas en practica estas técnicas, se fueron descubriendo sus efectos y a la vez los puntos mortales y vulnerables del ser humano. Se cree que fueron fuertemente influenciadas por el Budismo y en particular por las enseñanzas de un monje indio llamado Bodhidharma. El lugar de nacimiento del Budismo fue los pies de las colinas de las montañas del Himalaya, al norte de India. Su fundador fue Siddhartha Gautama, nacido por el 566 a.C., que llegó a ser conocido como Buda ("El Iluminado"). El Budismo se extendió rápidamente en India y fue importado a China en el siglo I d.C. por mercaderes indios y monjes que viajaban por las rutas de la seda.

Bodhidharma era un profeta del Budismo Zen que viajó a China para enseñarlo durante la Dinastía Liang (506-555 d.C.). Tras unos años de peregrinaje se instaló en el Monasterio Shaolin (Shorin-ji en japonés), situado al norte de China. Pasó años en el Templo Shaolin enseñando a los monjes. Además de Budismo, Bodhidharma proporcionó a los monjes de Shaolin enseñanzas sobre las habilidades de meditar, respirar y luchar. Al ver que los monjes a quienes enseñaba no resistían lo intenso de las meditaciones, y creyendo entonces que un cuerpo fuerte podría no sólo remediar esta debilidad, sino también llevar una mayor solidez al alma, les dio una serie de acciones (18) para ser ejecutadas regularmente durante las mañanas como entrenamiento. Así comenzó lo que se llamó "Las Dieciocho Manos de los Monjes". Esta serie de ejercicios formó las bases para el nacimiento de todas las artes marciales asiáticas. El arte se desarrolló cuando los monjes se vieron obligados a defender el monasterio en contra de bandidos venidos del exterior, y fue con tanta efectividad el uso que de él los monjes hicieron, que su fama llegó lejos y se le bautizó con el nombre de "Boxeo Shaolin". Con el tiempo este sistema de defensa se expandió por toda China conjuntamente con la religión.

LA ISLA DE OKINAWA

Al sur de Japón se encuentra el archipiélago Ryukyu, siendo Okinawa la principal de este conjunto de islas. Okinawa está estratégicamente situada y por ello ha tenido que sufrir una sucesión de invasiones y períodos de opresión. Al encontrarse entre China y Japón, y haber estado dominada por la ocupación de ambos, fue el lugar de encuentro y fusión de las dos culturas. Hoy en día es una prefectura de Japón.

Existe la hipótesis de que el Chuan-Fa (así se llamó en Okinawa al arte marcial chino) entró en las Ryukyu a través de la provincia china de Fukien durante los siglos VI y VII.

En el siglo XIII el primer Rey de Okinawa reunió bajo su poder las islas. La clase gobernante, para el mejor control del poder, prohibió el uso y el porte de armas, por esta razón el interés por las artes de lucha sin armas creció entre la población.

En el siglo XIV Okinawa fue dividido en tres reinos asentados en una relación tributaria con China. Este fue el inicio de una larga relación entre Okinawa y China. El Emperador Ming estaba honrado de promover una buena relación con Okinawa, y mandaba a la isla enviados con regalos cada año. En Okinawa, estas delegaciones eran recibidas con mucha excitación en la residencia del Rey en el Castillo de Shuri. Entre los delegados, había muchos maestros del Kenpo chino y otras personas expertas. Durante su estancia en Shuri y Naha (principales ciudades de Okinawa), los maestros del Kenpo chino enseñaron su arte a la nobleza. La Dinastía Ryukyu también mandaba barcos a China con delegaciones. Estos barcos se llenaban con preciosos tributos para el Emperador chino, y para proteger éstos obsequios de piratas y bandidos, tanto tripulantes como delegados eran bien armados y entrenados en las artes marciales. Una de las razones de por qué las artes marciales se desarrollaron de una forma tan sofisticada en una isla tan pequeña como Okinawa podría haber sido la necesidad de ser capaces de proteger estas misiones tributarias.

Unos cuantos nobles de entre los delegados de Okinawa a China se establecieron allí por una temporada e incluso se alistaron en escuelas para estudiar el Kenpo chino. En la provincia china de Fukien se estableció en ese entonces una colonia Ryukyu.

Como resultado, durante la era del Rey Satto, el Kenpo chino fue introducido en Okinawa por los mismos chinos y también por los de Okinawa que habían viajado y estudiado el arte en China.

También durante esta época (1392), una comunidad de expertos artesanos chinos, comerciantes y monjes, fueron enviados para vivir en la villa de Okinawa de Kume. Esta emigración fue llamada la de "Las 36 familias". Estas personas transmitieron el arte chino del Kenpo a los aldeanos.

Hasta el comienzo del siglo XV Ryukyu estaba dividido en tres reinos independientes: Chuzan , Nanzan y Hokuzan; cada uno luchando contra el otro por supremacía. Chuzan prevaleció y en 1429, Sho Hashi (1372-1439) realiza la unión política del archipiélago. Se estableció inmediatamente un gobierno no militar. Con esto comenzó una nueva era más próspera, y un intenso tráfico mercantil y cultural con otros países de Asia. Shuri (la capital) y Naha eran los grandes centros comerciales con Japón y Corea. El Rey Sho Hashi promulgó un edicto para evitar sublevaciones en el que prohibía el uso y tenencia de toda clase de armas.

Por dos siglos se gozó de paz, pero con la Batalla de Keicho (1609), el señor de Shimaszu invadió Okinawa asaltando Shuri, como represalia por haberse negado a ayudarles durante el ataque japonés a China de 1592. Ello motivo el fin de la independencia de las Ryukyu y el comienzo del tiránico dominio de Satsuma sobre ellas. Es el fin de la Dinastía okinawense Sho. La ocupación japonesa forzó a Okinawa a mantener la prohibición de porte de armas. En 1611 Shimazu establece las 15 leyes, prohibiendo el uso de cualquier arma a los habitantes okinawenses a excepción de los Samurai, y se pretende erradicar las artes marciales. Ello hizo que el pueblo de Okinawa se volviera sobre las artes de combate sin armas, el Okinawa-Te y Chuan-Fa, que se tuvieron que practicar en secreto, fuera del conocimiento de los conquistadores japoneses, ya que también la práctica de éstas estaba prohibida. Al no disponer de armas reales se desarrollaron métodos de autodefensa mediante la utilización de las herramientas tradicionales y los útiles de labranza (tonfa, nunchaku, bo, sai, etc.), lo que dio lugar al arte marcial llamado Kobudo, que se desarrolló paralelamente al Karate. La práctica de estos métodos se realizaba clandestinamente al anochecer.

Con el fin de fortalecer la oposición al invasor o como resultado natural del intercambio de conocimientos, el Okinawa-Te y el Chuan-Fa se fusionaron, dando lugar a un nuevo arte marcial que se denominó Tode ("To" significa "China" y "Te" significa "Mano/s"), la forma primaria del Karate moderno. La principal característica del Okinawa-Te, la utilización del puño cerrado, quedó combinada con la costumbre china de usar la mano abierta, utilizada en el Chuan-Fa o Kenpo. Como es lógico, no había dojos, nadie hizo nunca del Tode o de sus predecesores su profesión. Aquellos que enseñaban lo hacían por interés personal y los que estudiaban sólo porque les gustaba.

Durante los siguientes años, dadas las prohibiciones del Clan Satsuma, el Tode siguió desarrollándose en la clandestinidad en tres estilos distintos alrededor de las principales ciudades de Okinawa: Naha, Shuri y Tomari. Estos estilos fueron conocidos como Naha-Te, Shuri-Te y Tomari-Te. Es importante destacar que estas tres ciudades están muy próximas entre ellas.

Después de la Restauración Meiji en Japón (1866-1869), el archipiélago Ryukyu fue oficialmente declarado territorio japonés.

La manera en que los japoneses administraban Okinawa se hizo más tolerante, y el Tode, que era practicado en secreto hasta entonces, pudo empezar a practicarse más abiertamente.

Alrededor de 1891, al llegar el tiempo de reclutamiento, se observó inmediatamente que aquellos que entrenaban Tode estaban en mejor estado físico que otros. El Maestro Itosu fue invitado a atender una reunión de directores de escuela y hacer una demostración con sus alumnos. El Tode pasó a formar parte de la educación escolar con el objetivo de desarrollar la salud mental y física de los estudiantes. Se enseñó públicamente en diversas escuelas de Okinawa a partir del año 1905, siendo profesores el Maestro ITOSU Ankoh y sus ayudantes YABU Kentsu y HANASHIRO Chomo.

En 1906, los maestros de la época participan en la primera demostración pública del Tode en las islas ante representantes de la Administración y de la Marina Imperial , y ocho años después inician una gira realizando más de cien exhibiciones públicas estableciendo como centros de difusión las ciudades de Shuri y Naha. Entre estos maestros figuraban Funakoshi, Mabuni, Motobu, Kyan, Gusukuma, Ogusuku, Tokumura, Ishikawa y Yabiku.

JAPÓN

En 1917 se solicitó que se realizara una exhibición en Japón, en el Butoku-Den de Kyoto. Se decidió enviar a FUNAKOSHI Gichin (1868-1957) porque era el director del Shobukai (Asociación Okinawense de Promoción del Espíritu Marcial), por sus innegables cualidades pedagógicas, y sobretodo por su elevado nivel de japonés hablado y escrito. El Maestro Funakoshi era un hombre culto, maestro de escuela nacido en Shuri, que había aprendido Tode con los expertos más relevantes de Okinawa: Azato e Itosu. La exhibición tuvo un leve interés y Funakoshi volvió a su isla nuevamente.

El 6 de marzo de 1921 se realizó en el Castillo de Shuri una exhibición para el joven Príncipe Heredero Hirohito, que hacía escala en Okinawa en uno de sus viajes de Japón a Europa. El Príncipe quedó muy impresionado y habló mucho sobre esa exhibición. Pronto llegó una invitación oficial para realizar una exhibición en la Primera Gala Gimnástica Nacional en Tokyo en 1922. Esta vez la exhibición resultó un éxito y se le pidió a Funakoshi que se quedara algunas semanas para realizar exhibiciones. Fue un gran honor para Funakoshi mostrarle el Tode al fundador del Judo: KANO Jigoro. El viejo Maestro quedó impresionado y convenció a Funakoshi para que le enseñara algunas cosas básicas. El Maestro Kano era una persona influyente, sobre todo en el ámbito de las artes marciales, y prestó gran ayuda al Maestro Funakoshi, por lo que éste siempre le estuvo muy agradecido.

Funakoshi estableció sus primeras clases regulares en el "Tabata Poplar Club". Sus alumnos allí eran miembros de la clase intelectual de Japón. Posteriormente se trasladó al dormitorio para estudiantes Mesei Juku. Aquella época fue dura para el Maestro, tuvo que trabajar de conserje y jardinero, ya que enseñando Tode no podía subsistir.

Tras la exhibición surgieron abundantes solicitudes de un texto sobre el nuevo Arte Marcial. Esto motivó la aparición del primer libro de FUNAKOSHI Gichin y primer texto japonés sobre Karate publicado en Tokyo en noviembre de 1922 con el título "Ryukyu Kenpo: Tode". [fgkj]

Con la llegada del Tode a Japón, el arte empezó a denominarse Karate, ya que ésta era la pronunciación japonesa de los kanji con los que se solía escribir la palabra.

Uno de los primeros en visitar Mesei Juku fue OHTSUKA Hironori, quien era ya experto en Ju-jutsu. Ohtsuka se convirtió en el asistente del Maestro Funakoshi. En aquella época comenzó a entrenar también un joven kendoka, KONISHI Yasuhiro.

Las placas de impresión originales del libro "Ryukyu Kenpo: Tode" quedaron destruidas por el fuego ocasionado por el Gran Terremoto Kanto del 1 de septiembre de 1923.

El Gran Terremoto destruyó Mesei Juku y el Maestro Funakoshi se vio obligado a tomar un trabajo en el banco Dachi Sogo. Konishi conversó con el Gran Maestro de Kendo NAKAYAMA Hakudo para que permitiese utilizar su dojo para entrenamientos de Karate. Nakayama era el creador del Iaido, que permitiera a un pequeño profesor de escuela okinawense utilizar su dojo fue un bello gesto.

En 1924, con cincuenta y seis años de edad, el Maestro Funakoshi participó y se clasificó para el "Tokyo Invitational Prize", una competición para gimnastas. Debido a esto se le dio la oportunidad de realizar una exhibición en la sala Jinchin en Ueno. El éxito de su participación a una edad tan avanzada sorprendió mucho e hizo aumentar el interés por el Karate.

El 12 de abril de 1924 el Maestro Funakoshi concedió los primeros Cinturones Negros de Karate a siete hombres. Entre los receptores se encontraban OHTSUKA Hironori, fundador del Karate-do Wado-Ryu, GIMA Shinken, posteriormente de Gima-Ha Shoto-Ryu, y TOKUDA Ante, el primo de Gima, quien recibió el cinturón negro segundo dan (nidan). Las otras cuatro personas eran Kasuya, Akiba, Shimizu y Hirose.

A finales de 1924 se le pidió al Maestro Funakoshi que instruyese a un pequeño grupo de estudiantes en la Universidad de Keio. Éste fue el primer club universitario de Karate. En pocos años muchas otras universidades también formaron clubes de Karate: Waseda, Hosei, Chuo, Senshu, Takushoku, Nihon, etc. El Karate recibió un gran impulso en las universidades de Japón, con el Maestro Funakoshi al frente impartiendo conferencias sobre sus beneficios físicos y espirituales. Finalmente fueron estos clubes los que generaron la columna vertebral del Karate japonés.

Debido a la gran demanda pública, el libro "Ryukyu Kenpo: Tode" fue revisado y reeditado en marzo de 1925 bajo el título "Rentan Goshin Tode (Karate) Jutsu".

En 1928 comenzaron a llegar a las islas principales de Japón otros maestros okinawenses. El primero y el de mayor influencia fue MABUNI Kenwa, alumno de Naha-Te del Maestro HIGAONNA Kanryo y de Shuri-Te d el Maestro ITOSU Ankoh. Mabuni recibió ayuda de Konishi, con quien vivió los primeros diez meses de su estancia en Japón. Finalmente el Maestro Mabuni se estableció definitivamente en otra ciudad japonesa, Osaka, centrando allí el ámbito de influencia de su estilo, el Shito-Ryu.

Aproximadamente en 1930 llegó a Tokyo el tercer hijo del Maestro Funakoshi, Yoshitaka, "El Genio del Karate". El joven Funakoshi era una persona completamente distinta a su padre. Para el viejo profesor lo más importante siempre fue el kata y el aspecto moral del arte. El Karate de su hijo estaba totalmente enfocado a la eficacia en combate, velocidad y potencia se unían en un dinamismo completamente desconocido hasta entonces.

Yoshitaka se hizo cargo gradualmente de las clases. Esto al parecer indignó a Ohtsuka, que había sido asistente del Maestro Funakoshi en los primeros tiempos y se sintió entonces suplantado. Ohtsuka acabó abandonando a los Funakoshi para formar su propio sistema de Karate al que llamó Wado-Ryu. Konishi también se separó por aquel entonces.

Bajo el liderazgo de Yoshitaka se gestaron grandes cambios entre los años 1930 y 1935. Juntó a un grupo de estudiantes para entrenar con ellos y se lanzaron completamente entregados al desarrollo del Karate. Personas destacadas en ese grupo eran EGAMI Shigeru y HIRONISHI Genshin. Al final de cinco años habían modificado completamente la estructura del Karate. Era un sistema nuevo muy dinámico, una revolución. A pesar de que sus enseñanzas en ocasiones parecían contradictorias, el viejo Funakoshi aprobaba sin reservas los cambios que realizaba su hijo.

En 1933 se propone la sustitución del ideograma "Kara" como "China", por "Kara" como "vacío", y el cambio de los nombres originales de los kata en chino por nombres en japonés.

En 1936 el Maestro Funakoshi publicó un nuevo libro, el cual por primera vez incluyó el desarrollo que Yoshitaka había aportado. El libro se llamó "Karate-do Kyohan" (El Texto Maestro). Incluía los métodos básicos de combate, además de las modificaciones en los kata. Quedó claro que era un sistema de Karate japonés completamente nuevo que llegó a obtener el mismo respeto que el Judo, Kendo y otras artes genuinas de Japón. En la portada del libro aparecía un tigre, que llegaría a convertirse en el símbolo del Karate de Funakoshi.

Se había superado el legado okinawense y completado un sistema japonés renovado. Funakoshi utilizó el nuevo ideograma para escribir la parte "kara" de "Karate-do" en el título del libro. La antigua denominación Tode/Karate (Manos Chinas) se transformó en Karate-do (Camino de la Mano Vacía), nombre que perdura hasta hoy, con el concepto de perfeccionamiento no sólo físico y técnico sino también personal e intelectual a través de las Artes Marciales.

En 1936 una asamblea de maestros en Naha (Okinawa) confirma la denominación del arte marcial como "Karate" (Mano Vacía).

En ese momento se decidió que se necesitaba un Dojo Central (Honbu Dojo). Se formó una asociación (Shotokai) para recoger fondos y construir lo que sería el mayor Dojo de Karate del mundo. El Dojo se edificó en Zoshigaya Toshima, en Tokyo. Funakoshi entró por primera vez en el Dojo (en construcción) en la primavera de 1936,     Sobre el portal de la entrada colgaba un letrero que decía "Shotokan" (Edifico de Shoto). El Dojo se empezó a utilizar tan pronto como fue posible, pero no estuvo terminado hasta pasados varios años, siendo inagurado el 29 de julio de 1939.

En 1941 Japón entró en la Segunda Guerra Mundial. Yoshitaka se vió fuertemente afectado por la tuberculosis que se le había diagnosticado cuando era niño, pero continuó sus entrenamientos. Muchos de los alumnos se fueron a la guerra y ya no regresaron.

Una gran tragedia fue la destrucción del Dojo Shotokan por bombarderos norteamericanos el 29 de abril de 1945. FUNAKOSHI Yoshitaka sucumbió a la enfermedad y murió también ese mismo año.

La guerra terminó y los americanos llegaron a Japón como vencedores. El General McArthur prohibió la práctica de todas las artes marciales japonesas. El desarrollo del Karate se detuvo.

En los últimos días de la Guerra, el Maestro Funakoshi se había mudado desde Tokyo a Oita, al sur de Kyushu, junto con su esposa (que había sido deportada de Okinawa). De esta manera evitaron los bombardeos de Tokyo. Vivieron allí hasta la muerte de ella en noviembre de 1947, tras lo cual, animado por su primogénito Yoshihide (Giei), el Maestro Funakoshi volvió a Tokyo.

Los alumnos fueron volviendo uno tras otro a Tokyo. Se comenzó a discutir cómo se iba a liberar el Karate de la prohibición aliada. El hombre que logró esto fue un antiguo alumno, NAKAYAMA Masatoshi. Nakayama había dejado Japón en 1937 y no volvió hasta 1946. Era un gran conocedor de la cultura china y gracias a esto pudo convencer al Ministro de Educación de que el Karate era en realidad un deporte de boxeo chino y que difícilmente debería ser incluido entre las otras artes marciales japonesas prohibidas. Se levantó la prohibición al Karate y por eso fue el único arte marcial que se permitió practicar en los años posteriores a la Guerra. Nakayama recibió el agradecimiento de todos los practicantes de Karate y pasó a tener una posición bastante importante en el mundo del Karate de la posguerra.

El 27 de mayo de 1949 OBATA Isao unificó los antiguos clubes universitarios y los dojos privados en una sola organización que recibió el nombre Nihon Karate Kyokai (Japan Karate Association, JKA). Gichin Funakoshi fue nombrado Instructor-Jefe, Obata Director, y SAIGO Kichinosuke Presidente de la organización. Al parecer los deseos de O Sensei fueron tomados en cuenta al nombrar la organización, pues no deseaba que se utilizase el término "Shotokan". Él siempre hablaba de "Karate japonés" cuando hablaba del Karate que practicaba y opinaba que "el Karate es todo uno y lo mismo".

El 3 de julio de 1954 se celebró el "Encuentro de Budo Combinado de todo Japón" en el gimnasio de Tokyo. Muchos Grandes Maestros de todas las artes asistieron: Kyu-jutsu (arquería), Jo-jutsu (palo), Jitte-jutsu (cuchillo metálico de varias puntas), Naginata-jutsu (alabarda), Iai-jutsu (arte de desenvainar la espada), etc. Representando al Kendo estaban los Maestros NAKAYAMA Hakudo, TAKANO Shigeyoshi, SAIMURA Goro y MOCHIDA Seiji. Del mundo del Judo asistió MIFUNE Kyuzo y del Aikido SHIODA Gozo. El más anciano era el Maestro Funakoshi, y su demostración fue muy bien recibida.

El 20 de marzo de 1955 el Dojo de la Asociación Japonesa de Karate (JKA) fue establecido en el interior del Centro Cinematográfico en Yotsuya (Tokyo). Estuvieron presentes, entre otros, FUNAKOSHI Gichin, SAIGO Kichinosuke, OBATA Isao, ITO Kimio y TAKAGI Masatomo, quien tomó el puesto de Presidente del Consejo. NAKAYAMA Masatoshi fue nombrado Instructor-Jefe.

El 1 de abril de 1956 empezó oficialmente el primer Curso de Instructores de la JKA. Los primeros aprendices fueron KANAZAWA Hirokazu de la Universidad de Takushoku y MIKAMI Takayuki de la Universidad de Hosei. En agosto se les unió TAKAURA Eiji de la Universidad de Chibakogyo.

El 8 de abril de 1957 la JKA recibió un certificado de incorporación por parte del Ministerio de Educación convirtiéndose en la primera asociación de Karate oficialmente reconocida en Japón.

El 21 de abril de 1957 se graduaron los tres primeros instructores titulados de la Asociación Japonesa de Karate: KANAZAWA Hirokazu, MIKAMI Takayuki y TAKAURA Eiji. Ese mismo día tras la ceremonia de graduación hubo una ceremonia de admisión para el siguiente grupo de aprendices formado por TSUSHIMA Toshio y YAGUCHI Yutaka. El Maestro Funakoshi no pudo participar en las ceremonias ya que desde marzo se encontraba en el hospital con neumonía.

El 26 de abril de 1957, a los 88 años de edad, FUNAKOSHI Gichin falleció. Su funeral fue celebrado el 10 de mayo. El 21 de junio se realizó una ceremonia en su honor seguida de demostraciones de diferentes estilos y disciplinas en el Estadio Internacional Ryogoku. Los miembros de la Shotokai erigieron un monumento en su memoria en el monasterio Zen Engaku-ji en Kamakura (Japón) el 1 de diciembre de 1968.

DESPUÉS DE FUNAKOSHI

Al fallecer el Maestro Funakoshi las diferencias que había entre los grupos de practicantes, que hasta entonces permanecían unidos bajo la tutela del viejo maestro, se hicieron insalvables. De esta manera el Karate de FUNAKOSHI Gichin se dividió en dos líneas, una encabezada por EGAMI Shigeru (Shotokai) y otra liderada por NAKAYAMA Masatoshi (Shotokan JKA).

Pocos meses después de la desaparición del Maestro Funakoshi, la JKA organizó el primer Campeonato Nacional de Karate de Japón (1st JKA All Japan Karate Championship), la primera competición oficial de Karate de la historia, celebrada el 20 de octubre de 1957. En aquella primera competición, en la que no se permitió participar a los competidores en las dos modalidades (kumite y kata), KANAZAWA Hirokazu fue el campeón en kumite y SHOJI Hiroshi lo fue en kata.

En los años sesenta, la JKA empezó a enviar instructores al extranjero para difundir el Shotokan fuera de Japón.

NISHIYAMA Hidetaka, OKAZAKI Teruyuki, YAGUCHI Yutaka y MIKAMI Takayuki viajaron a Estados Unidos.

A principios del año 1965 la JKA formó un grupo de instructores destinados a viajar por diversos países alrededor del mundo ofreciendo demostraciones e impartiendo clases y seminarios de Karate, difundiendo así el Shotokan fuera de Japón. KASE Taiji era el jefe del grupo formado además por KANAZAWA Hirokazu, ENOEDA Keinosuke y SHIRAI Hiroshi. De camino a América se detuvieron en Hawai, donde Kanazawa se encontró con sus antiguos estudiantes. Desde Hawai se fueron a San Diego (USA). En Estados Unidos visitaron además Los Angeles, San Francisco, Chicago, Carolina del Sur, Filadelfia y Nueva York. Después se dirigieron a Europa, llegando a Alemania Federal el 5 de abril. De Alemania pasaron a Francia, donde les estaba esperando MURAKAMI Tetsuji, y después continuaron por Suiza, Bélgica y Países Bajos hasta que el 21 de abril aterrizaron en el aeropuerto de Heathrow en Londres (Inglaterra) donde Kanazawa debería permanecer. Kase, Enoeda y Shirai partieron entonces hacia Sudáfrica, donde pasarían los siguientes seis meses. Kase estuvo en Durban, Enoeda alojado en casa de Stan Schmidt en Johannesburgo y Shirai en Cape Town.

Por otro lado, ASAI Tetsuhiko enseñó en Taiwan y Hawai.

La mayoría de estos instructores, al igual que hizo Funakoshi años atrás al viajar a Japón desde Okinawa, se establecieron definitivamente en diversos países con la única empresa de transmitir el Karate, esta vez a los occidentales. NISHIYAMA Hidetaka emigró a California, OKAZAKI Teruyuki a Filadelfia, MIKAMI Takayuki a Luisiana. KASE Taiji fijó su residencia en París, ENOEDA Keinosuke en Londres y SHIRAI Hiroshi en Milán. Desde sus nuevas residencias continuaron todos ellos visitando muchos más países para impartir cursos.

El Maestro Nakayama continuaba dirigiendo la Asociación Japonesa de Karate en Japón como Instructor-Jefe. La JKA, que cada vez contaba con más miembros, seguía formando instructores de alto nivel y extendiéndose por países extranjeros, convirtiéndose en la institución de Karate más importante del mundo. Además produjo obras (libros y vídeos) de gran calidad que contribuyeron enormemente a la difusión de su sistema de Karate.

En 1972, con la ayuda de Kanazawa Sensei, el Maestro Nakayama estableció el Dojo Hoitsugan. Además de dojo era un dormitorio (seis pequeñas habitaciones) para la gente de cualquier parte del mundo que llegase a Tokyo para entrenar. Está situado en Ebisu-Nishi, justo al doblar la esquina desde donde estuvo el Honbu Dojo durante más de dos décadas. La residencia de Nakayama Sensei estaba en el último piso del edificio, que contaba seis alturas.

Con el tiempo algunos Maestros empezaron a desvincularse de la JKA para pasar a liderar sus propias organizaciones, en ocasiones por desacuerdos o simplemente para poder así desarrollar cada uno su concepto particular de Karate con libertad e independencia.

El Maestro Kanazwa fue expulsado de la JKA en 1977 y tuvo que formar su propia organización, la Shotokan Karate-do International Federation (SKIF).
El Maestro
Nishiyama declaró a su asociación (International Traditional Karate Federation (ITKF)) independiente de la JKA a finales de los años ochenta.
El Maestro
Okazaki fundó en Estados Unidos la International Shotokan Karate-do Federation (ISKF), pero esta organización fue siempre la delegación de la JKA en América (hasta 2007). El Maestro Enoeda dirigió en Gran Bretaña la Karate Union of Great Britain (KUGB) pero nunca abandonó la JKA, siendo Instructor-Jefe de la misma para Europa hasta su muerte en 2003.

Al morir el Maestro Nakayama en 1987, el Maestro Asai fue nombrado Instructor-Jefe de la Asociación Japonesa de Karate. Sin embargo, él y otros instructores se opusieron a que NAKAHARA Nobuyuki fuese nombrado Presidente, y la JKA se dividió en dos facciones: una liderada por Asai y respaldada principalmente por los Maestros ABE Keigo y YAHARA Mikio, y otra respaldada por los Maestros UEKI Masaaki, TANAKA Masahiko y OSAKA Yoshiharu, entre otros, y cuyo Instructor-Jefe era SUGIURA Motokuni. Ambos grupos, que inicialmente siguieron compartiendo el Honbu Dojo (Dojo Central), quisieron mantener el nombre "JKA" y disputaron un pleito en los tribunales que duraría una década.

Los Maestros Kase y Shirai fundaron en Europa la World Karate Shotokan Academy (WKSA) en 1989.

El conflicto entre "las dos JKAs" se resolvió el 10 de junio de 1999, cuando la Corte Suprema Japonesa falló a favor del grupo de Nakahara, y el grupo del Maestro Asai (Matsuno Section) adoptó el nombre de Japan Karate Shotokai que más tarde se convertiría en Japan Karate Shoto-Renmei (JKS).

El grupo del Maestro Asai tampoco permaneció unido, surgieron nuevas fracturas de inmediato. En 1999 el Maestro Abe fundó la Japan Shotokan Karate Association (JSKA), y el Maestro Yahara la Karatenomichi World Federation (KWF) en el año 2000.

En al año 2001, la WKSA del Maestro Kase se convirtió en la Shotokan Ryu Kase Ha (SRKH). El Maestro Shirai, por otro lado, dirige el World Shotokan Institute (WSI) desde Italia.

Actualmente, algunos de los Maestros más carismáticos ya no se encuentran entre nosotros. Este es el caso de los Maestros KASE Taiji (1929-2004), ASAI Tetsuhiko (1935-2006) y ENOEDA Keinosuke (1935-2003). El resto, a pesar de sus avanzadas edades, siguen dedicándose a transmitir cada uno su visión particular del Shotokan, obtenida a través de años de dedicación, estudio y práctica.

 

 

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1 comentario

Alcibíades Peña Escalante -

Muy interesante este articulo, hay bastante informacion sobre el karate, muy en especial lo que es karate shotokan.
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